Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

de Volkskrant, 20 maart 2012

'Krajicek lijkt op dat dikke beertje uit Jungle Book'

De 69-jarige tenniscoach Eric van Harpen is resoluut in zijn oordeel. Met Michaëlla Krajicek viel niet samen te werken. 'Misa is een hele aardige, maar ook vreemde meid. Ze mist gevoel voor realiteit. Ik denk dat zij niet zoveel voor tennis overheeft als ik. Het is toch bizar dat ze vijf weken niets van zich laat horen? Haar vriend, haar broer Richard Krajicek en vader Petr, niemand begrijpt het.'

Van Harpen uitte zijn ongenoegen bij Richard Krajicek, die hem als coach had aanbevolen bij zijn halfzus. 'Zelfs Richard kon haar niet bereiken. Hij begrijpt deze kwestie ook niet. Dat is toch ongelofelijk? Je hebt een Wimbledonkampioen als broer, die alles voor je wil regelen. Maak er dan gebruik van!', zegt Van Harpen in de Volkskrant.

De samenwerking met Krajicek verliep al stroef, aldus Van Harpen. 'Ik wilde haar laten kijken naar andere speelsters om inspiratie op te doen en van hun spel te leren. Zo wilde ik Misa wijzen op de mooie balans bij Na Li. Maar dat was Misa al snel te veel. Ze is ook misschien één keer op mijn tennisschool geweest om te trainen.'

Krajicek verwachtte juist van haar coach dat hij naar haar woonplaats Praag of het tenniscentrum in Almere kwam. Van Harpen: 'Moet ik als 69-jarige trainer opdraven waar mijn speelster het wil? Of komt de speelster naar de coach die haar in enkele maanden een nieuw perspectief heeft gegeven?'

Dik beertje
Volgens Petr Krajicek ergerde zijn dochter zich aan het grove taalgebruik van haar coach. Van Harpen erkent dat hij de gebreken in het spel van Krajicek scherp verwoordde. 'We weten allemaal dat Misa zich niet als een vlinder over de baan beweegt. Ik zei soms dat ze net op Balou leek, het dikke beertje uit Junglebook. Misschien was dat te bot. Maar volgens mij was Balou een held in die film.'

Petr Krajicek noemt Misa 'een geemancipeerde vrouw', die de denigrerende opmerkingen van Van Harpen niet langer kon verdragen. Van Harpen: 'Misa is niet geëmancipeerd, ze is overgeëmancipeerd. Het heeft wellicht te maken met haar verleden. Daarover hoefde ik de verhalen niet uit haar mond te trekken, die kwamen vanzelf. Maar zonder man naast zich kan ze niet.'

'Petr Krajicek liet mij weten dat hij het verschrikkelijk vond hoe het is gegaan. Hij zoekt nu argumenten om de breuk te rechtvaardigen. Maar met mij steeg Misa van de 180ste naar de 70ste plaats. Na zoveel misère zou het een aanmoediging moeten zijn om nog harder te werken.'

Beledigend
Petr Krajicek (70) zegt dat zijn 23-jarige dochter 'niet eenvoudig' is. Ze zoekt een trainer met wie het klikt, bij wie ze zich veilig voelt. Van Harpen confronteerde zijn pupil keihard met de realiteit. Vader Petr: 'Ik lachte om zijn grappen over vrouwen, maar Misa accepteerde het niet. Ze heeft sommige opmerkingen als beledigend ervaren.

'Als Misa nog zeventien was geweest, had ik haar opgedragen te luisteren naar de coach. Tegen een kind kun je nog schreeuwen, een jonge vrouw pikt dat niet. Misa is niet zo flexibel en Van Harpen had een communicatieprobleem.'

Krajicek kon zich ook geen dure coach permitteren, zegt haar vader. 'Eric is één van de duurste in het circuit en hij is eigenwijs. Hij wil alleen businessclass vliegen. Daar heeft Van Harpen recht op, want hij is uiterst capabel. Maar de situatie is niet meer zo luxe als vijf jaar geleden, toen Misa diverse sponsors had.'