Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Martijn van Beeten, Algemeen Dagblad, 15 mei 2009

Spoedcursus op gravel voor Krajicek

Glijpartijen, topspinballen, eindeloze slagenwisselingen. 's Werelds beste tennisvrouwen hebben dit voorjaar hun kilometers al gemaakt op gravel.

MichaŽlla Krajicek niet, zij staat volgende week tijdens het kwalificatietoernooi van Roland Garros voor het eerst op gemalen baksteen.

De 20-jarige Nederlandse heeft, gedwongen door haar lage positie op de wereldranglijst en uit voorzorg na een knie-operatie, gekozen voor een aparte aanloop naar het eerste Europese Grand Slam-toernooi van 2009. Geen gravel in Stuttgart, Rome of Madrid, maar hardcourt in het Zuid-Afrikaanse Johannesburg.

Gravel wordt door het kamp-Krajiccek gezien als de gevaarlijkste ondergrond voor de knie waar in juli vorig jaar het mes in werd gezet. ,,Onverwachte bewegingen, uitglijders, dat kan allemaal belastend zijn,'' weet Krajicek, die sinds deze week op gravel traint. ,,Alleen voor Roland Garros maak ik dit jaar een uitzondering.''

Op een Grand Slam-toernooi můet je zijn, vindt Krajicek. Al moet zij zich eerst kwalificeren en is de voorbereiding verre van optimaal. ,,Ach, ik sta nu al een week op gravel. Na mijn uitschakeling in Johannesburg ben ik al begonnen met de specifieke fysieke voorbereiding.''

Dat haar spel vooral geschikt is voor hardcourt en gras is geen reden voor dit ultrakorte gravelseizoen, zegt Krajicek. Twee jaar terug, in de tweede ronde van Roland Garros, won ze voor het laatst een partij op de trage ondergrond. ,,Ook op gravel heb ik goede resultaten geboekt,'' verdedigt ze zich. ,,Maar het is waar, ik voel me vooral prettig op gras.''

Toch moet ze hoogstwaarschijnlijk Wimbledon missen. Ook in Londen is ze veroordeeld tot de kwalificaties en in die week geeft Krajicek de voorkeur aan het toernooi van Rosmalen, waarvan ze ambassadrice is. ,,Ik vind het heerlijk om in Nederland te tennissen.''

Krajicek heeft wel een wildcard aangevraagd voor Wimbledon. Ze hoopt dat de All England Club oog heeft voor haar kwartfinaleplaats in 2007 en misschien helpt de titel van halfbroer Richard in 1996 ook nog een beetje. ,,Maar ik besef dat veel andere meiden ook een wildcard zullen vragen. Pas een week voor het toernooi krijg ik iets te horen.''

Krajicek is na het rampjaar 2008 opgeklommen naar de 129ste positie op de wereldranglijst, de top-100 komt dus weer in zicht. De Nederlandse nummer ťťn, die sinds begin dit jaar in de Verenigde Staten traint, is weer even terug in ons land. ,,Ik sta nu in de file,'' zegt ze tijdens het telefoongesprek. ,,Ik voel me weer helemaal thuis.''

Het nationale trainingscentrum in Almere is haar basis voor de voorbereiding op Roland Garros. Ze trainde er gisteren met Arantxa Rus, die in Parijs ook de kwalificaties speelt.

Bij de mannen proberen Jesse Huta Galung en Thiemo de Bakker zich vanaf volgende week dinsdag te plaatsen voor de Franse Open. Huta Galung slaagde daar vorig jaar in en dat leverde hem zijn Grand Slam-debuut op.

Nederland kan een succesje tijdens de kwalificaties in Parijs overigens wel gebruiken. Bij de laatste twee Grand Slam-toernooien, de US Open en de Australian Open, haalde geen enkele landgenoot het hoofdtoernooi. De laatste deelnemers waren MichaŽlla Krajicek en Robin Haase vorig jaar op Wimbledon.

Krajicek heeft deze week dus voor het eerst rode gravelrandjes op haar witte sokken. Toch is ze al eerder met succes heel snel overgestapt van de ene naar de andere baansoort. In 2006 speelde ze tot kort voor het grastoernooi van Rosmalen nog eredivisietennis op gravel. Ze liet zich uiteindelijk kronen tot kampioene van de Ordina Open.