Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Robèrt Misset, de Volkskrant, 10 januari 2009

Petr Krajicek ziet dat McCaw zijn dochter bij iedereen weghoudt

Haar beoogde coach Marc Dehous meldde zich vrijdag na lange onderhandelingen met managementbureau Octagon af. Richard Krajicek zegt zich niet langer te bemoeien met de tenniscarrière van zijn halfzusje. En vader Petr Krajicek concludeert in Praag dat zijn vrijdag 20 jaar geworden dochter Michaëlla vooral buiten de baan gelukkig is met haar 34-jarige fitnesscoach Allistair McCaw.

In de zomer van 2007 bereikte Michaëlla Krajicek de kwartfinales op Wimbledon en leek haar definitieve doorbraak als nummer 30 van de wereld een kwestie van tijd. Blessures en omstreden keuzes in haar begeleiding wierpen de huidige nummer 2 van Nederland ver terug. Krajicek behoorde vorig jaar zelfs niet tot de beste 300 speelsters van de WTA Tour en krabbelde moeizaam terug tot 201.

In oktober 2008 maakte Michaëlla Krajicek bekend dat ze naast conditietrainer McCaw ook een tenniscoach zou aantrekken. Dehous was tevreden over de proefperiode met Krajicek, tot hij afgelopen week vanuit Australië een mail ontving.

‘McCaw liet weten dat Amerika hun thuisbasis wordt. Dat verraste me, het was bij de onderhandelingen nooit ter sprake gekomen. Voor mij is het geen optie om me in het buitenland te vestigen. Daarom gaan we niet verder.’

Het ging ook om geld, verduidelijkt Petr Krajicek. ‘Vanwege haar lage ranking verkeert Misa niet in de situatie dat ze twee coaches kan betalen. Zeker voor de lange reizen is het nauwelijks te financieren.’

Donderdag hield Dehous er rekening mee dat hij alsnog naar Melbourne zou reizen om Krajicek te coachen bij de kwalificaties van de Australian Open, mits ze bijtijds is hersteld van een in Auckland opgelopen enkelblessure. Een dag later was de breuk definitief. ‘Maar het is geen afscheid met slaande deuren.’

En zo trekt Krajicek weer alleen op met McCaw. Het contact tussen de Zuid-Afrikaanse oud-atleet en zijn pupil met de buitenwereld is spaarzaam. Ze reageren niet op telefoontjes of sms-berichten en verkiezen de anonimiteit.

Broer Richard moet van anderen horen dat de samenwerking tussen Dehous en Michaëlla geen vervolg krijgt. Maar hij heeft zich dan ook teruggetrokken als souffleur van zijn zus. ‘Misa is een volwassen vrouw, ik kon alleen nog haar adviseur zijn. Ik had haar aangeraden Eric van Harpen als coach te nemen, maar dat zag Misa niet zitten. Ik zei: als je mijn adviezen toch niet opvolgt, kunnen we er beter mee stoppen.’

Nu mailt Richard af en toe met zijn zus. ‘Maar we zien elkaar soms maanden niet.’ Hij is verrast dat Dehous is afgehaakt. ‘Ik respecteerde die keuze van Misa, hij heeft met Clijsters goede resultaten behaald. Ik hoopte dat Dehous zo snel mogelijk naar Australië ging. Met enkele tips had hij in tennistechnisch opzicht meer voor Misa kunnen betekenen dan McCaw.’

Fysiek zit het wel goed met Misa, verklaren Richard en vader Petr Krajicek. ‘Ze oogt fit en afgetraind’, aldus Petr. Maar hij maakt zich zorgen over de stagnatie in haar spel. ‘Misa zou haar laatste partij in het kwalificatietoernooi van Auckland tegen Morita hebben verloren door die enkelblessure. Dat was niet de belangrijkste oorzaak.’

Kijk naar de statistieken, zegt Petr Krajicek. ‘Misa sloeg slechts 48 procent van haar eerste service in. In 2007 was ze nog de ace-koningin van Wimbledon. Ik liet haar in Tsjechië dan ook dagelijks 100 keer serveren. Ik vraag me af of Misa dat nog steeds doet.’

Met weemoed verklaart Petr Krajicek dat hij tot de 18de verjaardag van Misa ‘vader en mentor tegelijk was’. Daarna moest hij zijn dochter loslaten. ‘Dat hoorde ik tenminste van alle Nederlandse coaches en diverse journalisten’, klinkt het sarcastisch. ‘Als Misa zich niet langer door haar vader liet begeleiden, zou ze zo in de topvijf staan.’

Hij was geen voorstander van McCaw. ‘Ik zou als ik Misa was meteen voor een tenniscoach hebben gekozen. Conditie zegt niet alles. McEnroe zag je nooit in het krachthonk, Richard deed tot zijn 19de niets aan fitness.’

Kritische vragen over de relatie tussen McCaw en zijn dochter zijn dan ook gerechtvaardigd, stelt pa Krajicek. ‘Ik wil Misa geen pijn doen, ik weet dat ze nu gelukkig is en dat staat voorop. Maar de cijfers liegen niet. McCaw noemt zichzelf performance coach. Ik zou dat niet zo hard van de daken roepen. En de performances van mijn dochter vallen niet mee.’

Waarom treden Misa en McCaw niet in de openbaarheid, vraagt Petr Krajicek zich af. ‘Ik begrijp niet waarom Misa niet op de nationale Masters heeft gespeeld. Dan had ze vanwege haar reputatie onder druk gestaan. Nou en?

‘Misa kon juist geweldig onder druk spelen. Nu ging ze met McCaw naar Amerika. Hij houdt haar bij iedereen weg en wekt zo de indruk dat ze iets te verbergen hebben. Ik zie hetzelfde gebeuren als vroeger. Toen meden andere meisjes de confrontatie met Misa. Nu zeg ik tegen McCaw: waar ben je bang voor?’

Petr Krajicek roept McCaw op gebruik te maken van de expertise in Nederland en Tsjechië. ‘Technisch directeur Goetzke begeleidde Misa vorig jaar bij de grastoernooien. Het resultaat was meteen zichtbaar. Ik accepteer dat Misa nu haar eigen leven leidt. Maar wie kan beter aan haar service en forehand werken dan haar broer?’