Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Roland Garros   01 jun 2007 R32: Williams (8) 3-6 4-6 

Martijn van Beeten, Algemeen Dagblad, 31 mei 2007

Klaar voor duel met Serena

Michaëlla Krajicek ging vier maanden terug gebukt onder hoge verwachtingen en privé-beslommeringen.

De tennistiener verloor zelfs gewicht, omdat ze niet goed in haar vel zat. Nu stoort Krajicek zich nergens meer aan en denkt ze alleen aan tennis. Ze acht zich zelfs in staat om haar grote idool Serena Williams te kloppen in de derde ronde van Roland Garros.

Door overvloedige regenval in Parijs werd Michaëlla Krajicek gisteren verbannen naar trainingsbaan 12. Een armoedige ambiance voor haar partij uit de tweede ronde tegen de Amerikaanse Shenay Perry. Geen tribunes, een ondergrond met oneffenheden. Toch knokte Krajicek zich geconcentreerd naar een overwinning op de nummer 71 van de wereld: 6-4 5-7 6-1.

Krajicek staat voor het eerst in haar loopbaan in de derde ronde op Roland Garros. Ze is de eerste Nederlandse die dit presteert sinds Brenda Schultz-McCarthy in 1997. Nu stuit ze hoogstwaarschijnlijk op wereldtopper Serena Williams, die vandaag haar door regen uitgestelde wedstrijd tegen de Venezolaanse Milagros Sequera afwerkt.

Krajicek geeft zichzelf een serieuze kans tegen de Amerikaanse, die acht Grand Slam-titels op haar naam heeft staan en in januari de Australian Open won. Eerder deze maand, in Rome, mocht ze voor het eerst strijden tegen haar grote voorbeeld en toen had ze kansen om de eerste set naar zich toe te trekken. Na een 4-2 voorsprong verloor Krajicek met 6-4 en 6-2.

,,Ik was die week ziek en dus zwakjes. Maar ik speelde zelf te afwachtend, bleef te veel achter de baseline staan. Ik toonde te veel respect voor haar. Daarom is het goed dat ik hier op Roland Garros niet voor de eerste keer tegen Serena moet tennissen. Ik weet wat ik van haar kan verwachten.’’

Krajicek noemt de jongste van de zusjes Williams een boeiende persoonlijkheid. ,,Ze is anders en daar hou ik wel van. Op de baan heeft ze een eigen stijl, met extravagante kleding. En ze schreeuwt vaak als ze een punt scoort. Dat doe ik ook graag. Ze heeft een bepaalde agressiviteit die me wel bevalt.’’

Krajicek voelt zich klaar voor een grote ontmoeting, in een groot stadion, op een Grand Slam-toernooi. Vorig jaar, op de US Open, liet ze zich in de eerste ronde nog compleet overdonderen tijdens een avondsessie in het Arthur Ashe-stadion tegen Maria Sjarapova. ,,Ik was toen alleen maar met mezelf bezig, had bijna geen oog voor wie er aan de andere kant van het net stond. Nu ben ik wél goed voorbereid.’’

Krajicek voelt zich fit en fris en dat was eerder dit jaar compleet anders. In december vorig jaar en de eerste maanden van 2007, worstelde ze met zichzelf. ,,Privé-zaken waar ik het niet over wil hebben, maar ook op tennisgebied. Ik maakte een aantal zaken veel te belangrijk. Ik verloor gewicht in die tijd, voelde me zwak tijdens de Australian Open.’’

Daar verloor de Kleine Kraai in de eerste ronde van de Luxemburgse kwalificante Anne Kremer en haar nog jonge loopbaan als tennisprofessional leek in een crisis te verkeren. ,,Nu zijn zaken uitgepraat, zie ik alles veel helderder. Ik heb besloten me nergens meer iets van aan te trekken. Ook niet van alle aandacht. Ik zie soms nog een artikel of een foto, maar ik maak me er niet langer druk om.’’

Met succes. Sinds de Australian Open heeft Krajicek een stijgende lijn te pakken. Met als hoogtepunt een overwinning op top-10-speelster Nicole Vaidisova in Charleston. ,,Ik voel me heel goed op dit moment.’’ Dat liet ze zien op dat troosteloze baantje 12 op Roland Garros. Krajicek begon sterk tegen Perry. Ze heeft haar service in de afgelopen maanden iets aangepast en die liep uitstekend tegen de Amerikaanse.

Pas aan het einde van de tweede set, toen het weer eens licht begon te miezeren in Parijs en de sfeer nog treuriger werd, verslapte Krajicek iets. Met een dubbele fout op het eerste setpoint voor Perry gunde ze haar afro-Amerikaanse opponente hoop op meer.

Krajicek reageerde zich af door met haar racket op de grond te slaan en kwaad uit de ogen te kijken, maar herstelde zich razendsnel door in de eerste game van de derde set de service van Perry te breken. De aanvallende speelster, die vorig jaar de vierde ronde bereikte op Wimbledon, was daarna van slag en kansloos: 6-1.

,,Het was lastig voor mij,’’ blikte Krajicek terug. ,,In de eerste ronde stond ik nog in het grote stadion Suzanne Lenglen en nu moest ik dus op zo’n bijbaantje tennissen. Ik hoorde langs de kant mensen praten, kon zelfs verstaan waar het over ging. Toen dacht ik: Hé, ik sta hier te spelen! Maar ik ben goed geconcentreerd gebleven. De derde set was zelfs heel goed. Die uitbarsting aan het einde van de tweede set had ik gewoon even nodig.’’

Krajicek, die vorig jaar de derde ronde haalde op de Australian Open, wil er alles aan doen om ten koste van Serena Williams voor het eerst in haar loopbaan de vierde ronde te halen op een Grand Slam-toernooi. ,,Deze twee overwinningen geven me veel zelfvertrouwen. Hopelijk kan ik dit nog even volhouden. Al blijft het vreemd. Een paar jaar terug zat ik nog voor de tv naar Serena Williams te kijken en nu sta ik al voor de tweede keer tegenover haar.’’

Aanverwante artikelen:
Soevereine Krajicek vult leegte op het gravel van RG 28 mei 2007
Krajicek: spel past bij look  28 mei 2007
De nieuwe Michaëlla Krajicek staat op 28 mei 2007
Krajicek pakt uit tegen haar plaaggeest 28 mei 2007
Krajicek neemt wraak in Parijs 28 mei 2007
Revanche zonder peptalk van pa  29 mei 2007
Michaëlla Krajicek is 'n blijvertje in Parijs 30 mei 2007
Krajicek bereikt derde ronde 30 mei 2007
Krajicek hoopt op duel met idool Serena Williams  30 mei 2007
Nu nog anoniem op een bijbaantje 31 mei 2007
Schelden in Tsjechisch helpt Krajicek 31 mei 2007
Krajicek laat zich niet meer imponeren 31 mei 2007
Klaar voor duel met Serena 31 mei 2007
Krajicek leert van eervol verlies  1 juni 2007
Bevredigende nederlaag Krajicek   2 juni 2007
Michaëlla Krajicek gaat strijdend ten onder  2 juni 2007
Krajicek net te lief voor idool  2 juni 2007
Krajicek laat zich intimideren  2 juni 2007
Op het kruispunt van een tennisloopbaan   9 juni 2007