Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Tennis Masters   17 dec 2006 F: Tamaëla (143) 6-4 6-4 

de Volkskrant, 18 december 2006

Krajicek haalt achteloos haar Masterstitel op

Als kind van 11 jaar verloor Michaëlla Krajicek voor het laatst van een landgenote en dit feit onderstreept dat de 17-jarige tennisster Nederland allang is ontgroeid. Zonder een set te verliezen in vier partijen haalde Krajicek zondag achteloos haar derde titel bij de Masters op.

Het niveau in het Nederlandse vrouwentennis is zo laag dat de recreërende Seda Noorlander nog het meeste verzet bood aan de nummer 35 van de wereld. De veterane verloor zaterdag in de halve finales in twee sets (6-4, 7-5) van Krajicek, die zich in de eenzijdige finale tegen Elise Tamaëla (6-4, 6-4) zelfs een haperende opslag kon permitteren.

Het was een typerend beeld bij de optredens van Krajicek tijdens de Masters. Vader en coach Petr had maandag een knieoperatie ondergaan en liet de begeleiding van zijn dochter woensdag aan zijn schoonouders over. Met opa en oma uit Praag op de tribune gunde het zusje van Richard Krajicek de arme Selma Andrade geen game.

En wat zei ze na twee keer 6-0? ‘Het was een lekker partijtje om er weer in te komen.’ En daar hoefde papa niet bij te zijn. ‘Ik zag hoeveel pijn mijn vader had na zijn operatie. Ik kon het niet maken hem in de auto te duwen en naar Rotterdam te laten rijden.’

Pijn had de blessuregevoelige ‘Misa’ zelf ook, aan haar enkel die ze vlak voor de Masters verzwikte. Ondanks die kwetsuur regeerde Krajicek het indoortoernooi als vanouds met harde hand, al klaagde ze na de finale over haar opslag. ‘Ik werd boos, omdat de eerste service me in de steek liet.’

Op alle onderdelen van het spel zal ze vaster moeten worden, ontdekte Krajicek. ‘Het was een vreemd seizoen’, vertelt ze in Rotterdam. ‘Begin dit jaar verkeerde ik al in extase. Met Wessels bereikte ik de finale van de Hopman Cup en ik won het toernooi in Hobart.

‘Ik ben er twee maanden uit geweest met een schouderblessure, maar ik heb ook negen keer verloren in de eerste ronde. Het is mede een gevolg geweest van de keuze om grotere toernooien te spelen. Al die vlotte uitschakelingen deden pijn, hoewel ik diverse keren pech heb gehad met de loting.’

Krajicek verraste in juni met de toernooizege in Rosmalen, waarna Wimbledon een deceptie werd. Na het pak slaag van Sjarapova bij de US Open bloeide Krajicek pas weer op bij het laatste indoortoernooi in Hasselt.

Juist in partijen met iets oudere talenten als Ivanovic en Golovin ervoer Krajicek dat de top-20 nog een brug te ver is. ‘Ik merkte dat ik tegen speelsters van dat niveau nog iets tekortkom.’

Genadeloos profiteerde de wereldtop van de matige conditie en het gebrekkige voetenwerk van de hardhitter uit Almere. Krajicek: ‘Ik heb hard getraind en ben wat kilootjes kwijt geraakt. Ik moet fysiek sterker worden. Ik heb in Rosmalen weliswaar van Dementjeva gewonnen, maar zij is wel een bonk spieren.’

Met enige schroom bekent Krajicek dat de vorig jaar zo succesvolle samenwerking met atletiektrainer Frans Thuys om financiële redenen werd verbroken. ‘Frans was duur, maar ik kan goed opschieten met mijn Tsjechische conditietrainer.’

De helft van het jaar traint ze immers in haar tweede vaderland Tsjechië, waar ze tevens een ‘wonderdokter’ consulteert. Krajicek: ‘Hij had mijn spieren een halfuurtje losgemaakt en zei toen dat ik even moest gaan slapen.

‘Vijf minuten zweefden zijn handen boven mijn lichaam en prompt viel ik in slaap. Het is bijna eng als je erover nadenkt. Als ik het zelf niet had meegemaakt, zou ik het nooit hebben geloofd.’

Mentor en gids Richard Krajicek voerde begin dit jaar al een indringend gesprek met zijn zus. Ze moest volgens hem leren om een echte prof te worden. Maar zou Misa ook niet het speltype van de Wimbledon-kampioen moeten kopiëren en vaker aan het net verschijnen?

‘Als ik de speelsters uit de top-20 alleen vanaf de baseline moet bestrijden, red ik het niet’, zegt Krajicek. ‘Ik werk dan ook hard aan mijn service en mijn volley’s. Het was een van de redenen om mijn titel te verdedigen in Rotterdam. Hier kon ik af en toe service-volley spelen.’

Ze zit nog volop in de puberteit, erkent ze, giechelend. Als ze een jaar ‘met ups en downs’ analyseert, zegt ze: ‘Het was voor mij leerzaam om te zien hoe die meisjes, euh, vrouwen spelen.’

Krajicek zwijgt even en realiseert zich dan dat ze haar huidige levensfase beschrijft. In januari wordt ze 18 jaar. Meisje of vrouw; ze zit er tussenin.

‘Ik aarzel steeds hoe ik mijn collega’s moet noemen’, zegt ze. ‘Maar ik beschouw mezelf nog steeds als een meisje. Ik geloof niet dat ik meteen vrouw ben op mijn achttiende verjaardag.’

Aanverwante artikelen:
Krajicek kritisch ondanks ruime zege 13 december 2006
Krajicek snel klaar 14 december 2006
Krajicek haalt achteloos haar Masterstitel op 18 december 2006