Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Algemeen Dagblad, 28 augustus 2006

'Ik ben een normale gek'

Petr Krajicek is nog lang niet van plan om zijn dochter los te laten

Ook tijdens de US Open in New York, waar MichaŽlla Krajicek in de eerste ronde stuit op wereldster Maria Sjarapova, staat Petr Krajicek op de baan als zijn dochter traint. In korte broek, met witte sokken in zijn sandalen. De enige beperking die de tennisvader heeft, is dat hij niet zelf als sparringpartner kan optreden.

Coaches die roepen dat pa Krajicek het trainen van zijn dochter aan professionals moet overlaten, betitelt hij als mannen die hun eigen baantje beschermen. ,,Wie zegt mij dat een ander het beter zou doen? Ik ken ook de verhalen van gekke tennisvaders als Damir Dokic en Jim Pierce. Maar ik ben anders, ik ben een normale gek. Jelena Dementjeva en Martina Hingis reizen al jaren met hun moeder. Dat gaat ook heel goed. Bovendien moet ik mijn dochter beschermen.''

Hij noemt twee redenen die er toe kunnen leiden dat voor MichaŽlla een coach wordt gezocht. De eerste is het langdurig uitblijven van resultaten, waardoor er spanning zou kunnen ontstaan. Als tweede noemt de 64-jarige geboren Tsjech zijn fysieke gesteldheid, die hem zou kunnen beletten zijn dochter achterna te reizen.

Volgens MichaŽlla zijn andere tennistoppers jaloers op het feit dat haar vader zo goed als altijd beschikbaar is. ,,Ik zie om me heen allemaal meisjes die na een paar maanden weer van coach veranderen, omdat het vertrouwen er niet is. Dat is best zielig. Ik wil niemand anders dan mijn vader.'' En Petr: ,,In TsjechiŽ krijg ik steeds te horen dat het perfect is dat ik de coach van Misa ben. Ik ben gepensioneerd, heb alle tijd en ben in de gelegenheid om dit te doen. Waarom zou ik, als academicus, het niet beter kunnen doen dan een tenniscoach die toevallig een cursus heeft gedaan? Die kost dan ook nog zesduizend euro per maand.''

Dat het tijd wordt dat zijn dochter op eigen benen komt te staan, noemt Krajicek onzin. ,,Dat is ook zo'n Nederlandse gedachte. Als je 18 bent ga je het huis uit en dat was het dan. Daar denken Tsjechen toch anders over. Al verandert de zaak misschien als ze over vier jaar een vriendje heeft dat meereist naar toernooien.''

In het verleden kwam het wťl tot een breuk met zijn toen 15-jarige zoon Richard. ,,Die situatie is totaal onvergelijkbaar met nu,'' stelt Petr. ,,De omstandigheden zijn compleet anders. Maar met Richard heb ik nooit toptennis meegemaakt. Nu wel.'' De tennisvader overweegt wel om een fysieke trainer in te schakelen. ,,Dat zou iets kunnen zijn om haar een stap verder te brengen.'' Dat wil hij ook doen door MichaŽlla in het dubbelspel zo vaak mogelijk te koppelen aan ervaren tennissters. MichaŽlla speelde al met Janette Husarova en staat op de US Open aan de zijde van Corina Morariu. ,,Misa pikt toch eerder iets op als ze het zo'n routinier ziet doen, dan wanneer ik het haar vertel.''

Zelf leert Petr ook. ,,De laatste tijd heb ik gemerkt dat ik af en toe het gas er wat af moet halen in mijn bewoordingen. Dat werkt. Nu luistert Misa beter dan eerder dit jaar.'' De Nederlandse coaches Glen Schaap en Sven Groeneveld mogen in AD Sportwereld hebben geroepen dat MichaŽlla Krajicek op tennisgebied onafhankelijk moet worden van haar vader, zelf zijn Petr Krajicek en zijn 17-jarige dochter van plan hun samenwerking nog lang voort te zetten.