Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Koen Greven, NRC Handelsblad, 22 januari 2005

Ook met pijn spelen de Russinnen

Oost-Europeaanse tennissters regeren met harde hand, ook bij jeugd

De landen uit het voormalige Oostblok hebben de macht in het vrouwentennis overgenomen. Het geheim schuilt volgens coaches Glenn Schaap en Petr Krajicek in de absolute wil om te winnen. ,,Op weg naar de top is er geen vluchtstrook.''

Nadia Petrova heeft al meer dan een week last van een bacterie in haar lichaam. Aan opgeven denkt de 22-jarige Russin echter geen moment, ook niet in haar partij tegen de Bulgaarse Magdalena Maleeva. Op wilskracht slaat de pupil van de Nederlandse coach Glenn Schaap zich naar de vierde ronde van de Australian Open.

,,Je moet soms ook met pijn spelen'', stelt Schaap. ,,Je staat niet altijd in de vierde ronde van een grandslamtoernooi. Tijdens dit soort partijen moet je alles geven. Dat zijn de wetten van de topsport.'' Morgen treedt Petrova aan tegen de Amerikaanse Serena Williams, met als inzet een plaats in de kwartfinales.

Naast Petrova stonden er tot vandaag nog acht Russinnen, ťťn Slowaakse, ťťn Kroatische en ťťn Tsjechische in hoofdtoernooi bij de vrouwen. Nederland verloor met MichaŽlla Krajicek zijn enige deelneemster in de tweede ronde. De laatste drie grandslamtoernooien werden stuk voor stuk gewonnen door een Russische.

En ook in het internationale jeugdtennis zijn het de Oost-Europese speelsters, die sinds een paar jaar de dienst uitmaken. Tijdens de Australian Open klopten de jonge talenten Ana Ivanovic (ServiŽ en Montenegro), Nicole Vaidisova (TsjechiŽ), Vera Douchevina en Evgenia Linetskaya (beiden Rusland) met verrassende resultaten op de deur. De verwachting is dat dit viertal razendsnel de stap naar de top zal maken.

Voor Schaap is het allerminst een verrassing dat vrouwen uit landen achter het voormalige IJzeren Gordijn het vrouwentennis domineren. Met Petrova maakt hij dagelijks van nabij het verschil mee tussen de mentaliteit van een Rus en iemand uit een westers land als Nederland. ,,Het gaat erom hoe graag iemand wil slagen. Als je ver wilt komen, moet alles daarvoor wijken'', constateert Schaap op Melbourne Park. ,,Je moet ťťn doel voor ogen hebben. Een droom. In Nederland willen we dat onze jongeren ook een opleiding volgen. Daardoor staan ze bij voorbaat op een achterstand. Op die manier haal je het nooit. Op weg naar de top is er geen vluchtstrook.''

De afgelopen week heeft Schaap voor het eerst de zestienjarige Krajicek met eigen ogen zien spelen. De oud-prof raakte onder de indruk van de kwaliteiten en `de on-Nederlandse vechtersmentaliteit' van het halfzusje van oud-Wimbledonkampioen Richard Krajicek . ,,Ik hoop dat MichaŽlla een voorbeeld voor de Nederlandse jeugd zal zijn. Maar als ik naar haar kijk, zie ik haar toch meer als een speelster met een typische Tsjechische mentaliteit'', zegt Schaap resoluut.

,,De Nederlandse tennisbond wil graag doen geloven dat ze haar hebben opgeleid, maar daarmee verbloemen ze hun eigen problemen. Toen een paar ouders vorig jaar gingen klagen dat hun kinderen onder Michiel Schapers zo hard moesten trainen, hebben ze hem ontslagen. Dat geeft de slapte aan. Doe dan je kinderen op ballet of kunstschaatsen. In Nederland willen ze schoonspringen in een driedelig pak.''

Petr Krajicek probeert zijn dochter bewust zowel in Nederland als in TsjechiŽ groot te brengen. Hij deelt de mening van Schaap dat de Nederlandse jeugd soms wat te verwend is (geraakt). ,,In Rusland is dat anders. Dat is een andere cultuur. Tennis is een kans om geld te verdienen. Bovendien steunen de nieuwe rijken daar de topsport. Het werkt: de Russinnen hebben nu al de macht. Ze hebben de juiste instelling om te slagen.''

Ook in zijn geboorteland TsjechiŽ ontdekte de jeugd het afgelopen deccenium het proftennis. Krajicek werkte met zijn dochter een groot deel van haar tennisopleiding af in Praag. Simpelweg omdat het aantal goede sparringpartners in TsjechiŽ vele malen groter was dan in Nederland. Zo trainde MichaŽlla al vanaf haar achtste met Vaidisova, die in Melbourne vandaag in de derde ronde Lindsay Davenport treft. Maar ook in TsjechiŽ ziet Petr Krajicek het tennis achteruitgaan. ,,Nu daar de welvaart toeneemt wordt het snel minder. De jeugd wil niet meer tennissen. Dat is nu al een probleem. Dat wreekt zich over een paar jaar.''

Vader en coach Krajicek wil hoe dan ook voorkomen dat zijn dochter haar talenten verspilt. ,,Ik vraag van MichaŽlla honderd procent inzet'', stelt hij in het spelersverblijf. ,, MichaŽlla speelt vanaf haar vijfde toernooien. Ze heeft in de jeugd 240 toernooien gewonnen. Voor al die bekers hadden we geen plaats. Alleen de belangrijkste heeft ze bewaard. Ik stel geen doelen. Dat is onzin. Ik eis alleen dat ze altijd alles geeft. Dat heb ik ook bij Richard gedaan.''

Schaap is wel gecharmeerd van de wijze waarop Petr Krajicek diens dochter klaarstoomt voor de top. Schaap: ,,Topsport is hard. Vergelijk het met de zakenwereld. Daar worden ook harde besluiten genomen. Alles draait om het resultaat. MichaŽlla is pas zestien, maar ze weet precies wat ze wil. Alles wijkt voor het tennis. De Russen, de Tsjechen en de Slowaken staan daarmee nu aan de top. En de Chinezen zijn de volgende die eraan komen. Je moet een keuze maken. Je kunt geen twee dingen tegelijk doen. Anna Koernikova heeft wel bewezen dat je niet tegelijk tennisster ťn model kunt zijn.''