Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Australian Open   13 jan 2005 Q1: Dubois (224) 6-4 6-3 

Carl Houtkamp, Algemeen Dagblad, 13 januari 2005

Ver van huis, maar gelukkig

erwerk in AustraliŽ loont voor MichaŽlla Krajicek.

Haar 16de verjaardag werd afgelopen zondag ver van huis gevierd, maar dat mocht de pret niet drukken. De Australische toernee van MichaŽlla Krajicek leek toen al geslaagd en werd de laatste dagen alleen nog maar mooier. `Dit is een meisje dat niet kan worden onderschat', oordeelde de kwaliteitskrant The Age in Melbourne. Het was geen loze kreet.

MichaŽlla , het halfzusje van Wimbledon-kampioen Richard, kwalificeerde zich eerst met Peter Wessels voor het hoofdtoernooi om de Hopman Cup in Perth. Daarna dwong zij bij dit landentoernooi respect af door drie keer eervol te verliezen van mondiale subtoppers, overleefde zij als nummer 244 van de wereld de eerste ronde van het WTA-toernooi in Canberra en zette zij gisteren deze trend door bij de kwalificaties voor de Australian Open in Melbourne.

Amper 24 uur na haar uitschakeling in de tweede ronde van `Canberra', plaatste Mischa Krajicek zich voor de tweede ronde van het voortoernooi bij het eerste Grand Slam-evenement van het jaar. Op een zinderend Melbourne Park, met een toptemperatuur van boven de 35 graden Celsius, versloeg de jonge Almeerse de Canadese Stephanie Dubois op het heetst van de dag in straight sets: 6-4 6-3.

De overwinning kwam moeizaam tot stand, maar vader Petr Krajicek , op wiens fanatisme de tijd maar geen vat lijkt te krijgen, had alle reden nu eens mild te zijn. ,,Mischa maakte veel fouten, maar zij won in zeer moeilijke omstandigheden'', nuanceerde de zestiger. ,,Voor een meisje van 16 had zij er een korte nacht opzitten en die hitte maakte het nog moeilijker. Dat moet je eerst meemaken, voordat je er goed mee kunt omgaan.''

Haar korte nacht was snel verklaard. Vader en dochter wisten woensdagmiddag pas dat MichaŽlla de dag erna kon deelnemen aan het kwalificatietoernooi in Melbourne. ,,Die tweede ronde in Canberra (tegen de als vierde geplaatste Francaise Marion Bartoli met 6-4 6-4 verloren, red.) was woensdag om 15.59 uur afgelopen. Als dat twee minuten later was geweest hadden wij ons niet meer kunnen aanmelden'', aldus Petr Krajicek . ,,Nu moesten we wel ineens in alle haast 650 kilometer rijden in onze huurauto. Een foutje van mijn kant (de keuze voor de auto in plaats van het vliegtuig), maar ik had me laten vertellen dat het slechts 350 kilometer was van Canberra naar Melbourne.''

De Krajiceks vonden, na dik zeven uur rijden in een volstrekt onbekend landschap, pas na middernacht een hotel in de zuidelijke metropool. Veel te laat voor een topsportster, met haar laatste wedstrijd nog in de benen. Maar de nummer twee van Nederland ging een etmaal later goed met die handicap om. Krajicek senior: ,,Het is moeilijk concentreren in die hitte; door de warmte vliegen de ballen alle kanten op. Mischa kon nauwelijks aanvallen en dat is toch haar wapen. Maar ik hoefde me maar ťťn keer op te winden. Dat was toen ze even niet punt voor punt speelde. Verder kon ik vandaag heel weinig kritiek op haar hebben.''

Alleen al het feit dat MichaŽlla Krajicek gisteren bij het voorprogramma van de Australian Open in actie kwam (en vannacht weer, in haar tweede ronde tegen de als derde geplaatste Amerikaanse Lilia Osterloh), geeft aan hoe goed het met haar gaat. Zij werd hiertoe in staat gesteld door een invitatie (`wildcard') op het allerlaatste moment van Paul McNamee, de toernooidirecteur in zowel Melbourne als Perth.

Oud-prof McNamee had de wild card aan een landgenote kunnen geven, maar zag de grote belofte die de beste junior van 2004 in haar eerste volle jaar als professional inhoudt. Petr Krajicek was hem er gisteren zeer dankbaar voor. Wildcards zijn schaars en als beginnend tennisprof moet je elke kans grijpen. Vader en dochter Krajicek willen derhalve zo snel mogelijk van de 244ste naar de 150ste plaats. Dan zijn er immers elke week op eigen kracht punten te verdienen bij WTA-toernooien en geldt als enige beperking de regel dat een speelster van 16 hooguit 15 profevenementen per jaar mag afwerken. Een bepaling die officieel moet voorkomen dat jonge profs snel opgebrand raken, maar die volgens Petr Krajicek alleen maar in het leven is geroepen om de oudere speelsters te beschermen.

,,Men zegt dat de regel de gezondheid van jonge speelsters ten goede komt, maar dat is volstrekte onzin'', vindt de Tsjechische Nederlander. ,,Die jonge speelsters mogen immers wel elk jaar een onbeperkt aantal junioren- of, zoals in Nederland, A-toernooien spelen. Volgens mij beschermt de restrictie alleen maar het salaris van de oudere speelsters.''

Aanverwante artikelen:
Ver van huis, maar gelukkig  13 januari 2005
Krajicek (16) behaalt haar eerste grote zege  18 januari 2005
Krajicek schenkt haar jarige vader een passend cadeau  18 januari 2005
Krajicek rekent genadeloos af met 'tennistoeriste'  18 januari 2005
MichaŽlla Krajicek gaat in heroÔsch gevecht ten onder  20 januari 2005
Superervaring voor supertalent  20 januari 2005
Krajicek demonstreert haar enorme talent  20 januari 2005