Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Ortisei 

Spits, 8 februari 2005

Het gaat hard met MichaŽlla Krajicek

De 16-jarige tennisster won afgelopen zondag het vijfde ITF-toernooi uit haar carriŤre in het Italiaanse Ortisei, waardoor ze is gestegen naar de 126e plaats op de wereldranglijst. Met een goed resultaat tijdens het WTA-toernooi van Memphis, dat volgende week begint, kan de halfzus van Richard zelfs de tophonderd binnendringen. Krajicek: ,,Een jaar geleden had ik hier niet van kunnen dromen, maar ik had iemand nodig die mij terechtwees.''

Het was ,,een hele mooie week in Ortisei'', zegt MichaŽlla Krajicek spontaan. ,,Ik had vooraf niet verwacht dat ik daar de winst zou pakken.'' Maar na een ,,opwarmertje'' tegen de Italiaanse Elena Pioppo, die met een wildcard tot een toernooi was toegelaten, trof ze in de tweede ronde de als tweede geplaatste Martina Sucha. ,,Dit was eigenlijk een soort finale. Ik wist dat als ik die wedstrijd won, ik ver kon komen.''

En zo geschiedde. 'Mischa' Krajicek versloeg vervolgens Bammer, Kleinova en Klosel en schreef het met 75.000 dollar genoteerde toernooi op haar naam. De geldprijs die hieraan vast hing was evenwel niet eens haar mooiste beloning. De geboren Delftse bewees namelijk dat ze ook wedstrijden die minder goed liepen, tot een goed eind kon brengen. ,,Vooral in de halve finale heb ik namelijk niet mijn beste tennis laten zien.'' Zelfvertrouwen De kwaliteit om ook slechte wedstrijden te winnen heeft ze grotendeels te danken aan haar goede spel op de Australian Open. Na drie kwalificatierondes werd ze daar toegelaten tot het hoofdtoernooi. In de tweede ronde legde ze het daarin nipt af tegen de als twaalfde geplaatste Patty Schnyder. Krajicek: ,,De plek in de tweede ronde daar heeft me ontzettend veel zelfvertrouwen gegeven. Toen heb ik wel laten zien dat ik tophonderdniveau aankan.''

Terwijl ze daar ,,ťťn of twee jaar geleden nog niet van had durven dromen''. Maar de laatste maanden is Krajicek, naar eigen zeggen, veranderd. ,,Niet alleen mentaal, want ik ben bijvoorbeeld veel rustiger geworden, maar ook fysiek.'' Vooral aan dat laatste aspect werkt MichaŽlla de laatste tijd veel. Om blessures te voorkomen, maar ook omdat ze van nature stevig gebouwd is.

Voormalig Fed Cup-captain Tjerk Bogtstra uitte daar vorig jaar nog forse kritiek op. Krajicek: ,,Bogtstra heeft destijds tegen journalisten geroepen dat ik te dik was en dat het Nederlandse vrouwentennis niets voorstelde. Ik vond dat hij dat niet kon maken, omdat zoiets tussen de speelsters en de coach afgehandeld moet worden. In zijn ogen ging het niet goed, maar alle speelsters deden echt hun stinkende best.''

Toch waren de harde uitspraken van Bogtstra niet aan dovemansoren gericht. Krajicek: ,,Ik had toentertijd iemand nodig die mij terechtwees. Voor mij was het een stimulans om harder te gaan trainen en iets aan mijn fysiek te doen. Toch heb ik het er later nooit meer met hem over gehad.''

Fysiek en mentaal zit het nu wel goed bij Krajicek. Daarbij zijn haar resultaten de laatste tijd dik in orde. Het enige dat haar eigenlijk nog parten speelt bij de strijd om hogerop te komen, is haar leeftijd. Met haar zestien jaar mag ze namelijk, naast de vier grand slams, maar elf toernooien per seizoen spelen. MichaŽlla: ,,Dat is inderdaad niet makkelijk. Zeker nu ik sinds kort mijn havo-diploma binnen heb, waardoor ik me in principe volledig op het tennis kan richten.''

Desalniettemin zijn de verwachtingen, vooral in Nederland, hooggespannen rondom Krajicek. Dat brengt druk met zich mee, druk die de laatste tijd enkele jeugdige sporters te veel is geworden (tennisster Sylvana Bauer, schaatsster Frederique Ankonť). Vooralsnog heeft Mischa daar zelf weinig last van: ,,Mijn voordeel is dat ik niet de hele tijd in Nederland ben. Daardoor mis ik wat er allemaal over mij gezegd en geschreven wordt in de media. Soms hoor ik van vriendinnen wel eens dat ik in de krant heb gestaan, maar liever hoor ik hier niets over. Ook al zijn het namelijk positieve stukken, dan nog doen ze wat met je.'' Chinees In TsjechiŽ, waar Krajicek het grootste deel van het jaar verblijft, wordt er maar weinig over haar geschreven. ,,Hier is het enkel hockey en voetbal wat de kranten haalt. Als ik hier vandaag Chinees ga halen herkent niemand me, maar als ik in Almere rondloop, weet iedereen dat ik die tennisster MichaŽlla Krajicek ben.''

Niet in de laatste plaats natuurlijk ook door haar bekende halfbroer Richard Krajicek. De band tussen MichaŽlla en hem wordt steeds inniger. ,,Vroeger hadden we nauwelijks contact; we hebben bijvoorbeeld ook nooit in hetzelfde huis gewoond.''

Vooral de laatste jaren steekt ze echter op tennisgebied erg veel van hem op. ,,Op aanraden van Richard ga ik de laatste tijd steeds vaker servicevolley spelen. Hij had natuurlijk ongeveer de beste services en volleys ter wereld, en dit zijn ook mijn sterke punten. Langzamerhand ben ik mijn spelstijl dan ook wat aan het veranderen, hoewel ik zelf merk dat ik liever in de rally pas naar het net ga, in plaats van gelijk na de service.''

Daarbij wordt MichaŽlla nog altijd gecoacht door vader Petr, waarmee haar sportieve begeleiding grotendeels in familiehanden ligt. Toch sluit Mischa niet uit dat hier ooit verandering in zal komen: ,,Misschien dat ik over een paar jaar wel met privť-coaches ga werken, maar dan wel alleen op conditioneel gebied.''

Voorlopig is ze niettemin meer dan tevreden met haar vader, die haar nog bij zoveel mogelijk toernooien vergezelt. ,,Hij kent me natuurlijk door en door en daarbij geeft hij me in het tennis alles wat ik nodig heb. Ik zou het wel heel fijn vinden als hij gewoon mijn coach blijft, maar dat moet hij zelf ook willen natuurlijk. Hij is al 63 en hij heeft ook een vrouw en een zoon met wie hij rekening moet houden.'' Verrassing Bij het komende toernooi van Memphis zal vader Petr er echter niet bij zijn, omdat hij tijd met de rest van zijn gezin door wil brengen. MichaŽlla hoopt op dat toernooi vooral ervaring op te doen, aangezien er een aantal hooggenoteerde speelsters (onder meer Zvonareva en Raymond) aan meedoen. ,,Maar misschien kan ik weer voor een verrassing zorgen.''

Doordat Krajicek dankzij een wildcard op het hardcourt van Memphis mag spelen, mist ze wel het ABN-Amro toernooi in Rotterdam, waarvan Richard Krajicek de directeur is. MichaŽlla: ,, Ik vind het zo jammer dat ik daar niet bij kan zijn! Richard heeft er enorm veel werk aan besteed, hij heeft een hoop goede spelers naar Rotterdam weten te halen. Maar ik zal zeker geregeld met hem en Raemon (Sluiter, red.) bellen om te vragen hoe het er is.''

Daarbij heeft Richard Krajicek al laten weten dat hij de mogelijkheden onderzoekt om ook een vrouwentoernooi in Rotterdam te beginnen. Zijn jongere halfzusje reageert verheugd op die mededeling: ,,Dat zou helemaal mooi zijn natuurlijk!'' En tegen de tijd dat het zover is, zal ze hoogstwaarschijnlijk niet meer hoeven te hopen op een wildcard: dan geeft haar ranking gewoon recht op directe plaatsing.

Aanverwante artikelen:
Exclusief interview: MichaŽlla Krajicek  8 februari 2005
Het gaat hard met MichaŽlla Krajicek  8 februari 2005